Harbin y el festival de hielo

Después de unos días moviditos de gestiones, búsqueda de casa y demás (que vendrán contados en otro post) decidimos darnos unos días de vacaciones y acercarnos al Festival de Hielo de Harbin. Es un evento que siempre he querido ver y que, dado que hay un nuevo tren de alta velocidad que une Shenyang y Harbin en 3 horas, no me lo podía perder esta vez.

Harbin (哈尔滨) es probablemente el lugar más al norte del planeta que he pisado y sin duda el más frío, no en vano rozan los -40 grados en invierno. Es la capital de Heilongjiang (黑龙江), la provincia más norteña de China y hasta el 1946 perteneció a Rusia y a Japón (se la iban turnando a fuerza de invasión). A día de hoy la influencia japonesa se nota poco pero la rusa está por todas partes. Al igual que pasa en Hohhot con el mongol, aquí muchos carteles están rotulados en ruso. También tienen muchas tiendas de “productos rusos” en los que supongo que se venderá vodka y mal humor. La caras, cuerpos y caracteres son en general muy distintos a los de la mayoría de sitios de China que he visitado. Al parecer, los chinos en su afán de chinificar la ciudad se dedicaron a tirar todo edificio de estilo ruso que encontraron y lo sustituyeron por análogos chinos. Uno de los últimos resquicios de edificación típica rusa que quedan es la Catedral de Santa Sofia

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La impresión final que nos queda de la ciudad es un poco agridulce, tirando más a la zona agria. Para empezar la ciudad esta de mierda hasta los topes. Nosotros venimos de Hohhot que, en general, es una ciudad sucia y bastante desastre. Sin embargo, es la primera vez que veo una acera entera llena de basura de tal forma que tienes que andar por el asfalto. De hecho, quitando los sitios turísticos, la probabilidad de encontrarte una lasaña hielo-mierda-hielo-mierda en mitad de la calle es bastante alta. Por otro lado, la ciudad está entre las más contaminadas de China, cosa que ya es decir mucho. La parte positiva la copa prácticamente el festival de hielo. Este evento, además de ser bastante impresionante, creo que no se puede ver en muchos sitios (Sapporo, un sitio en Canada y no se si hay más). Por tanto, ver el festival es algo que le puedes contar a los nietos. Eso si, pagas y bien por ello.

El primer sitio que visitamos fue el Parque Zhaolin (兆麟公园). La entrada estandar son 200元 (unos 22 euros…auch!) pero por suerte conseguimos que nos aceptaran el carnet de estudiante y solo tuvimos que pagar 80. Este parque está interesante para ver tropecientas esculturas en hielo algunas de ella increibles.

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Además tienen una sala donde puedes ver como trabajan con el hielo y ver como lo cortan con motosierra (yo tuve que contenerme para no pedirles que me dejaran probar…)

El siguiente destino fue el Parque de la Isla del Sol (太阳岛公园) donde están las estatuas hechas en nieve. La entrada son 240元 (alucina!!) y aquí no hubo manera de colar el carnet. De hecho, la taquillera a la cual la deseo un picor vaginal infinito, nos dijo que solo valía para el verano. Supongo que después de irnos se estuvo descojonando 3 días por la gilipollez que había dicho. En cualquiera de los casos el parque y las esculturas son acojonantes tanto en tamaño como el dificultad. Hay algunas de ellas que sigo sin explicarme como coñes las han hecho.

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La última parada era la más importante, traducido algo así como Mundo de Nieve y Hielo (冰雪大世界) que viene siendo el recinto principal de todo el meollo. Aquí la broma te sale por 300元 (creo que más que Disneyland…) y tardas un rato en quitarte el dolor de haber pagado eso. Sumado a eso está la impresión que te deja al acabar el pensar que, seguramente, viendo este último los otros dos igual te sobraban. Por suerte, un rato después se te pasa la tontería y disfrutas 100%. Este recinto tiene esculturas, edificios y toboganes de hielo y nieve como para que no quieras más cosas frías en tu vida. Lo ideal es ir sobre las 15:00 para ver el lugar de día y de noche. Así es de día

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y así de noche

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Como se puede ver una vez visitado este, y teniendo en cuenta los precios que se gastan, igual los dos anteriores se pueden saltar. Si además tenemos en cuenta que Harbin es caro, quizá lo más inteligente es venir día y medio o dos y así evitar gastar más tiempo del necesario.

Remark!
– El hostal donde nos alojamos es este: http://www.booking.com/hotel/cn/harbin-russia-youth.en.html. Las fotos mienten bastante pero en general no está del todo mal. Además si vas sin compañía las cucarachas de las habitaciones aliviaran tu soledad.

– Al Parque Zhaolin se puede ir andando desde ese albergue, debe de estar como a 1.5km. Para las otras dos atracciones se va en el autobús 29 (2元) con parada aquí. Es fácil de encontrar porque la calle en la que está, 中央大街 es una calle peatonal de tiendas. Para el Parque Sunisland es la última parada y para el Mundo de Hielo y Nieve es la penúltima. Además con suerte os encontraréis al niño que nos dijo “¿No sois ni americanos ni japoneses no? Porque los americanos y japoneses son idiotas!”. Que majos los niños de 7 años chinos…

– El aeropuerto está a 40km de la ciudad y a 130元 en taxi (siempre que no te timen). Conviene buscar alternativas si no quieres dejarte los dineros ya desde el principio

En el siguiente post contamos nuestra odisea para mudarnos a Shenyang. No perderselo!

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La semana de oro o como morir bajo una marea de chinos : Asedio a los guerreros

(Warning! Soy un tío altruista donde los haya así que decidí donar mi móvil a algún chino en Pingyao el último día de vacaciones. Desgraciadamente iba con prácticamente todas las fotos con lo que me tocará improvisar.)

Seguíamos en la Golden Week y lo siguiente que tocaba iba a traer emociones fuertes: Los Guerreros de Xian. En 2010 yo ya los había visitado y me parecieron una inmensa mierda decepcionaron un poco. Sin embargo ahora, además de que Ipae no los había visto, tenía la oportunidad de saber si mi opinión era correcta o solo se debía a las circunstancias particulares de esa vez anterior.

Lo primero que hicimos para enmendar errores pasados fue evitar todo tipo de agencias. Como ya eramos capaces de decir “como se va a los guerreros en bus” nos sentíamos envalentonados. De hecho, no hace falta para nada ya que google te lo dice rápido y un mapa y piernas hace el resto. Por si sois vagos ya os digo yo que el autobús que os lleva a allí está en el parking de la estación de autobuses/trenes (están juntas). Aquí el mapa

Estación de trenes

Lo que he puesto es la ruta que ahí desde la estación de trenes (B) hasta el resultado que da google al poner “xian train station” (A). Para que veáis las risas que te puedes pasar si haces caso ciego a los mapas que te sopla internet. El número cuando fuimos nosotros era el 306 pero seguramente lo cambien de cuando en cuando. No preocuparse, una vez que estáis allí se reconoce el autobús por ser el que tiene una cola de espera que hace parecer a la de la Bruja de Oro en navidad una mariconada. También ayuda que hay carteles grandotes con “TERRACOTA WARRIORS!” o en su defecto “兵马俑” que viene siendo el nombre en chino.

Llegamos entorno a las 9 de la mañana y nada más ver nuestra cara de guiris ya había mil chinos diciendo que nos ofrecían llevarnos en taxi por la descojonante cantidad de 600元. No se a cuanto se le podrá bajar porque ni me moleste en regatearle pero deduzco que a 400元 por lo menos debería de bajar. Uno de los taxista en un alarde de rabia por verse incapaz de convencernos nos dijo “pues quedaros en la cola y esperad 3 horas!”. Por supuesto que esto era mentira, un chino te dirá que al final de la cola hay un dragón comehombres con tal de que le pagues. Al final solo fueron…2 horas XD.

El autobús te lleva en un rato largo (no me acuerdo mucho la verdad pero diría que una hora) vía una parada en las Termas de Huaqing. Las termas las ponen a caer de un burro en casi todos los foros así que pasamos olímpicamente de parar. Al llegar nos pimplamos lo más parecido a un kebab que hay por estas tierras (肉来摸) y nos metimos en el recinto de los guerreros.

La sensación que da ver el recinto de los Guerreros en la semana de oro es difícil de describir pero esta imagen da una idea

chinos a tope

A las chicas de las taquillas les volaban los dedos vendiendo los tickets así que incluso habiendo millones de chinos solo tuvimos que esperar unos 25 minutos para comprar las entradas. By the way, entradas que a día de hoy ya valen 150元. Supongo que al ritmo que suben los precios aquí en unos años saldrá más barato hacerte tu propio ejercito que ir a ver este. Colas, empujones, más colas y más empujones después ya estábamos en la zona de los pabellones donde se albergan los guerreros.

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Si no os queréis llevar una desilusión curiosa el orden para verlo es Sala 4 > Sala 2 > Sala 3 > Sala 1. En cualquiera de los casos yo os lo resumo rápido

Sala 4: Una mierda impresionante donde se ven cuatro piedras y hay más zona de merchandising que de exposición propiamente dicha.

Sala 3: Sala donde debe de haber 40 guerreros si llega y un carro de caballos que mola.

Sala 2: Esta sala tiene las figuras mejor conservadas. No solo porque conservan la forma sino porque además algunas conservan el color. Estas figuras están tan sumamente bien que las tienen tapadas. ¿Tapadas? Sí, tapadas, así que todo lo anterior te lo tienes que imaginar. Cuando llegas a esa sala solo ves un boquete en el suelo como el que ves en los parques cuando juegan los niños. Normalmente a estas alturas del viaje te estás acordando del emperador, de su ejercito y con especial cariño de su madre.

Sala 1: Este es el sitio que has visto en las fotos. Cuando ves una promoción o anuncio de los guerreros el 99.9% de las veces es una foto tomada desde la parte frontal de esta sala. Es tomada desde la parte frontal porque si lo hacen desde el lateral te das cuenta de que la mitad del recinto es un trozo de tierra donde no se ha excavado aún y que viendo el ritmo que me llevan (yo lo he visto con 2 años de diferencia) probablemente acaben cuando la tierra vuelva a ser una pangea. Con las fotos que os pongo a continuación (y que las voy a buscar en google por si cabe duda) os ahorro un dinero y un viaje largo que lo podéis dedicar a ver sitios muchísimo mejores de China. Para compensación económica mandadme un mensaje privado.

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xianguerreros

Y a todo esto…¿esto no iba de que había mucha gente? Pues si, la había. Y cuando digo que la había me refiero a que la HABíA. La entrada a cada sitio te llevaba una media hora más lo que gastaras dentro. En todos salvo en un caso: La Sala 1. En la Sala 1 la cola normal sería de aproximadamente hora y media. Lo de “cola normal” es a propósito ya que nos paso una cosa la mar de poco divertida. Habíamos visitado las Salas 4-3-2 y caminábamos desde esta última hacia la puerta principal de la Sala 1. Lo curioso es que muuuucho antes de llegar ya había una fila impresionante esperando. Pasados unos diez minutos habíamos avanzado lo suficiente como para que pudiéramos ver que pasaba: Se había formado una cola alternativa. Algo así como esto:

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La fila principal estaba delimitada por un cordón, amen de policías de varios tipos y personal del ejercito. Todo eso dio igual cuando, no se sabe muy bien quien, debió de gritar “Libeeertaaaad” y cientos de chinos inspirados en Braveheart decidieron que una polla iban a esperar ellos tanto y las dos colas se fusionaron llevando a la mayor acumulación de personas por metro cuadrado que he vivido hasta el momento (y creedme…eso es mucho). Baste decir que Ipae estuvo a poco de caer redonda sin respiración si no fuera porque un policía nos vio y nos arrastro hasta la entrada de la sala. Ya con aire en los pulmones nos dimos el paseo protocolario dentro de la sala mientras Ipae me iba escuchando decir “vaya puta mierda, vaya puta mierda”.

Había sido doloroso pero al final habíamos desbloqueado el logro “Ver Guerreros” que era algo que tocaba hacer. Solo restaba volver a casa que tenía que ser fácil ¿no? Wooooong! Error! Nada más decidir volver empezó a llover. Eso normalmente es bueno porque dispersa a los chinos, salvo que todos decidan gracias a la lluvia irse también. Resumiendo rápido estuvimos otra hora y media de cola para subir al autobús. Además para amenizar la espera teníamos cada 15 minutos alguien que misteriosamente aparecía delante y al que había que había que explicar que si no desaparecía cagando ostias las iba a recibir (lo de cada 15 minutos es probable que sea un redondeo a la baja). Medio muertos del cansancio nos subimos al autobús al que solo dejaban subir el número de pasajeros que podían sentarse (toooma un autobús sin estar a reventar!). Habían pasado 15 minutos montados cuando nos acurrucamos con cara de felicidad sabiendo que volvíamos a casa (véase, hotel) y, de repente, pasó…

Imaginaos un autobús en un atasco. Sumadle una lluvia de intensidad media-alta. Sumadle que ya ha anochecido y que hace fresquete. Rodead a ese autobús, que coño rodead toda la carretera de todas las personas que podáis imaginar desesperadas por volver a sus hogares, hoteles o similar. Ahora abrid las puertas del autobús. Yo no tengo porque imaginarlo, yo puedo recordarlo. De hecho recuerdo oír el ruido que hace el autobús antes de abrir las puertas (ese psssss que parece que suelta presión), abrir los ojos con incredulidad y ver esto.

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Un segundo después algo me golpeo en la cara y el autobús había dejado de ser un lugar apacible para ser una lata de carne. Si alguna vez habéis abierto una lata de magro de cerdo la sensación era como estar en una de esas. Lo que me golpeo la cara resulto ser esto:

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Así que por lo menos el susto me valió un termo. El trayecto no trajo nada remarcable más allá de las millones de horas que pasamos en él.

De la estación directicos a la cama que al día siguiente tocaba más zafarrancho de combate. No perdérselo!!

Nos visitan

Después del agotador viaje a Shanghai-Suzhou-Wuxi y Hangzhou estábamos preparados para recibir la visita de nuestra querida Chen Shifu, Hong Li para los amigos. El plan era llevarla a los sitios más populares de Mongolia Interior y darle de comer lo que todo visitante debe probar en Hohhot.

– El primer día, como buenos anfitriones, fuimos a recogerla al aeropuerto, la llevamos a que dejase sus cosas y nos fuimos a cenar los míticos yang rou chuan 羊肉串, es decir, pinchos morunos de cordero al estilo Xinjianés. Los xinjianeses son esos tipos chinos que no parecen chinos sino árabes y cuyos platos no picantes, pican  igualmente. La cena fue de lo más internacional, con una finlandesa que hablaba mil idiomas, entre ellos español, tres españoles (los únicos de Hohhot)  y una china.
– Al día siguiente nos levantamos súper temprano y tiramos millas hacia el desierto de Xiang Sha Wan 响沙湾,  donde Afura ha prometido hacer la croqueta algún día. Una vez allí, estuvimos haciendo un rato el gamba y nos deslizamos por las dunas un par de veces.

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Shanghai y alrededores (III): Hangzhou y vuelta a casa.

Nos despedíamos del Hostal Phoenix (que estaba genial, vuelvo a repetir) y poníamos rumbo a la estación de trenes de Hongqiao (上海虹桥火车站). Fuimos sin haber comprado billete y, no se si suerte o no, pudimos comprar un billete para el tren de alta velocidad que salía en 20 minutos. El tren, de nuevo genial, te hace el trayecto en escasos 50 minutos. El albergue al que llegamos (este) además de estar muy bien en ubicación y calidad-precio me recordó bastante, aunque no llegara a ese nivel, al que visite en Changdu dentro del Dragon Town. Este, al igual que aquel, se sitúa en una zona peatonal con bastante vida de día y más aun de noche. De hecho, la entrada principal a la calle del albergue esta justo debajo de la Torre del Tambor y continuando la calle se llega a un mercado nocturno muy chulo. Una vez hecho el checking tocaba el famoso “a patear la ciudad!!”.

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Shanghai y alrededores (II): Wuxi

Amanecía con los característicos 10000 grados y la humedad del 400% del lugar y tocaba reanudar la marcha. Mientras nos metíamos el desayuno de los campeones me encontré con este cartel:

Igual tengo un trastorno duro pero al verlo me quede diciendo “coño!, Alguien esta intentando reproducir Europa y Alemania se le ha quedado raquítica”. Por desgracia, pese a que yo veo claramente España, Portugal, Islandia, Italia…el mapa parece pertenecer a la isla de Hainan (海南). Descubierto el misterio cogimos mochila y pusimos rumbo a Wuxi. El tren de alta velocidad en China, que es probablemente el mejor invento de la historia solo mejorado por los batidos de chocolate Puleva, nos transporto en escasos 14 minutos de una ciudad a la otra.

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Shanghai y alrededores (I): Shanghai y Suzhou

Ha llegado el verano, ha llegado la fruta y el que no viaja es…que no tiene dinero. En nuestro caso, estando en China iba a ser un pecado no darse un voltio así que nos cogimos las maletas y nos fuimos a Shanghai. El objetivo del viaje eran 5 días (incluyendo los de llegada y salida) en los que visitaríamos 4 destinos: Shanghai, Suzhou, Hangzhou y Wuxi. Yo ya conocía Shanghai y wuxi (links) pero Suzhou (donde fui pero estaba todo cerrado) y Hangzhou eran novedad para mi.

Después de un vuelo con aterrizaje a lo Indiana Jones habíamos llegado a la Puta de Oriente (no, no hay errata, preguntadle a la Lonely Planet). Una vez llegado al albergue (por cierto, cojonudo) tiramos las cosas y nos pusimos a patear.

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Tianjin o como viajar con chinos y no morir en el intento.

La semana pasada tuvieron lugar nuestras primeras vacaciones reales en China. Digo reales porque aquí si les da por hacer fiesta un lunes te ponen clase el sábado para compensar. Nos hubiera gustado usarlas para viajar a algún destino exótico de esos que anuncia la tele china pero por suerte o por desgracia las teníamos prometidas a nuestros compis chinos. De hecho, la primera cosa que nos dijeron según llegamos fue: “La primera semana de mayo hay un evento de Shuai Jiao y estáis invitados”. Léase obligados a ir. En principio la cosa no tenía porque pintar del todo mal salvo por el pequeño detalle de pasar una semana viajando con chinos. La cosa fue más o menos así…

Para los que no sepan que es el Shuai Jiao (摔跤), el Shuai Jiao es un arte marcial chino parecido al Judo y, dependiendo de quien te cuente la historia, se supone que fue el origen de, entre otros, el Judo, el Jiu-Jitsu y el Taekwondo.

Sabado 8:00. Con legañas como caballos esperamos a la llegada de nuestros amigos chinos los cuales llevan más de una hora de retraso. Es lógico, a esas horas hay mucho trafico y ellos viven a…500 metros de nosotros. Por fin aparecen y traen una sorpresa, un viajante extra. Al parecer la noche anterior alguien les llamó y les encasqueto a su nieto. Bueno, 5 en un coche para 400km no era lo más incomodo que había vivido la verdad. Nos comemos una hora hasta salir de Hohhot y según pisamos carretera vemos esto:

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